1000m² de souterrains oubliés - Un passage étroit

Dans ce même jardin, il a découvert un passage étroit dans lequel il faut progresser courbé. Un souterrain qui s'enfonce en direction du Plateau mais qui se termine en cul-de-sac sur un immense réservoir, «certainement la réserve d'eau de l'ancienne abbaye de Saint-Cybard.» Le plafond voûté est au haut de huit mètres, en pierre de taille. «J'ai aussi trouvé ce qui devait être un garde-manger.» Une pièce tout aussi immense et tout aussi voûtée. Au sol, un vinaigrier anodin. «Juste en-dessous, il y a la clé de voûte d'une autre salle dont nous n'avons pas encore trouvé l'entrée.»

L'historien Florent Gaillard est plus mesuré. «Je doute qu'il y ait un lien entre ces galeries et l'abbaye. Elle était concentrée entre le carrefour Barouilhet et le bâtiment Castro. La rue de Cognac passe d'ailleurs sur ce qu'était l'abbatiale. En revanche, le réservoir, ça me semble possible.» Il n'exclut pas que quelques ermites, après la mort de Saint-Cybard en 581, dont la grotte était beaucoup plus haut, sous le rempart de Beaulieu, aient pu s'isoler dans le secteur.

L'hypothèse d'entrepôts de stockage pour les brasseries lui semble déjà plus plausible. Les Brasseries Alsaciennes se sont installées vers 1850 à Angoulême et ont fonctionné jusqu'en 1912.

Quant aux souterrains qui partiraient jusque dans le coeur de la ville, l'historien reste prudent. «Il y avait beaucoup de rumeurs à ce sujet au XIXe. Je pense qu'ils étaient plus des refuges ou des garde-manger. Mais je doute qu'il y ait des passages creusés passant sous la roche.»

S'il sait que la maison va être scindée en trois immenses appartements de 100 m2 avec vue imprenable sur la Charente, l'heureux propriétaire de ce réseau souterrain secret ne sait pas encore ce qu'il va en faire. L'ensemble est sain et peut donner lieu à beaucoup de projets divers. «Je finis la maison et ensuite on verra.»

 

Source : Charente Libre